En el marco del Año Internacional del Ecoturismo (2002), y bajo el auspicio del Programa
de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización Mundial del
Turismo (OMT), más de un millar de participantes de 132 países, procedentes de los
sectores público, privado y no gubernamental, han asistido a la Cumbre Mundial del
Ecoturismo, celebrada en la Ciudad de Quebec (Canadá) entre el 19 y el 22 de mayo de
2002 con el patrocinio de Tourisme Québec y de la Comisión Canadiense de Turismo.

La Cumbre de Quebec representa la culminación de 18 reuniones preparatorias celebradas
en 2001 y 2002 y en las que participaron más de 3.000 representantes de gobiernos
nacionales y locales, incluidas las administraciones de turismo, medio ambiente y otras
esferas, empresas privadas dedicadas al ecoturismo y sus correspondientes asociaciones
profesionales, organizaciones no gubernamentales, instituciones académicas y consultores,
organizaciones intergubernamentales y comunidades indígenas y locales.


El presente documento tiene en cuenta el proceso preparatorio, así como los debates
celebrados durante la Cumbre
. Es el resultado de un diálogo multisectorial, aunque no se
trata de un documento negociado. Su principal objetivo es preparar un programa preliminar
y una serie de recomendaciones para el desarrollo de actividades de ecoturismo en el
contexto del desarrollo sostenible.

Los asistentes a la Cumbre reconocen la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible
(CMDS) que tendrá lugar en Johannesburgo en agosto y septiembre de 2002 como el
evento en que se sentarán las bases de una política internacional para los próximos diez
años y hacen hincapié en que, siendo el turismo uno de los sectores más importantes, su
sostenibilidad debe ser un aspecto prioritario en la CMDS, por su contribución potencial al
alivio de la pobreza y a la protección del medio ambiente en ecosistemas amenazados. Los
participantes piden, por tanto, a las Naciones Unidas, a sus organizaciones y a los Estados
Miembros representados en esta Cumbre que difundan la siguiente Declaración y los demás
resultados de esta Cumbre Mundial del Ecoturismo en la Cumbre Mundial sobre el
Desarrollo Sostenible.

Los participantes de la Cumbre Mundial del Ecoturismo, conscientes de las limitaciones de
este proceso consultivo para incorporar las aportaciones de una gran variedad de agentes
interesados en el ecoturismo, especialmente organizaciones no gubernamentales (ONG) y
comunidades locales e indígenas,
Reconocen que el ecoturismo abraza los principios del turismo sostenible en
relación con los impactos económicos, sociales y medioambientales del turismo. Se adhiere
asimismo a los principios específicos siguientes, que lo diferencian del más amplio
concepto de turismo sostenible:

· contribuye activamente a la conservación del patrimonio natural y cultural,
· incluye a las comunidades locales e indígenas en su planificación, desarrollo
y explotación y contribuye a su bienestar,
· interpreta el patrimonio natural y cultural del destino para los visitantes,
· se presta mejor a los viajeros independientes, así como a los circuitos
organizados para grupos de tamaño reducido.
Reconocen que el turismo tiene implicaciones sociales, económicas y
medioambientales significativas y complejas, que pueden suponer tanto beneficios como
costos para el medio ambiente y para las comunidades locales,
Consideran el creciente interés de las personas por viajar a zonas naturales, tanto en
tierra como en mar,
Reconocen que el ecoturismo ha liderado la introducción de prácticas de
sostenibilidad en el sector turístico,
Hacen hincapié en que el ecoturismo debería seguir contribuyendo a que el sector
turístico en su conjunto sea más sostenible, incrementando los beneficios económicos y
sociales para las comunidades anfitrionas, contribuyendo activamente a la conservación de
los recursos naturales y a la integridad cultural de las comunidades anfitrionas e
incrementando la sensibilización de los viajeros respecto a la conservación del patrimonio
natural y cultural,
Reconocen la diversidad cultural vinculada con numerosas zonas naturales,
especialmente debido a la presencia histórica de comunidades locales e indígenas, algunas
de las cuales han mantenido su saber-hacer, sus costumbres y prácticas tradicionales que, en
muchos casos, han demostrado su sostenibilidad a lo largo de los siglos,
Reiteran que está documentada en todo el mundo lo inadecuado de la financiación
para la conservación y la gestión de zonas protegidas ricas en biodiversidad y cultura,
Reconocen además que muchas de estas zonas son hogar de poblaciones que a
menudo viven en la pobreza y con frecuencia padecen carencias en materia de asistencia
sanitaria, sistemas educativos, comunicaciones y demás infraestructuras necesarias para
tener una verdadera oportunidad de desarrollo,
Afirman que las diferentes formas de turismo, especialmente el ecoturismo, si se
gestionan de manera sostenible, pueden representar una valiosa oportunidad económica
para las poblaciones locales e indígenas y sus culturas, así como para la conservación y la
utilización sostenible de la naturaleza para las generaciones futuras. Asimismo, el
ecoturismo puede ser una fuente primordial de ingresos para las zonas protegidas,
Hacen hincapié en que, al mismo tiempo, siempre que el turismo en zonas naturales
y rurales no se planifica, desarrolla y gestiona debidamente, contribuye al deterioro del
paisaje natural, constituye una amenaza para la vida silvestre y la biodiversidad, contribuye
a la contaminación marina y costera, al empobrecimiento de la calidad del agua, a la
pobreza, al desplazamiento de comunidades indígenas y locales y a la erosión de las
tradiciones culturales,
Son conscientes de que el desarrollo del ecoturismo debe considerar y respetar los
derechos en relación con la tierra y de propiedad y, donde sea reconocido, el derecho a la
autodeterminación y soberanía cultural de las comunidades indígenas y locales, incluidos
sus lugares protegidos, sensibles o sagrados, así como su saber-hacer tradicional,
Subrayan que para obtener beneficios sociales, económicos y medioambientales
equitativos del ecoturismo y otras formas de turismo en zonas naturales, y para minimizar o
evitar su posible impacto negativo, son necesarios mecanismos de planificación
participativa que permitan a las comunidades locales e indígenas, de forma transparente,
definir y regular el uso de sus territorios a escala local, conservando el derecho a
mantenerse al margen del desarrollo turístico,
Entienden que las empresas pequeñas y las microempresas que persiguen objetivos
sociales y medioambientales a menudo actúan en un clima de desarrollo que no ofrece al
ecoturismo un apoyo adecuado en cuestiones de financiación y marketing,
Reconocen que, para alcanzar esta meta, será necesario un conocimiento más
profundo del mercado del ecoturismo mediante estudios de mercados, instrumentos de
crédito especializados para empresas turísticas, subvenciones para costos externos,
incentivos para el uso de energías renovables y soluciones técnicas innovadoras, así como
una insistencia en la formación, no sólo en el ámbito empresarial, sino también en los
gobiernos y entre aquellos que pretenden apoyar soluciones empresariales,
Aceptan la necesidad de evitar la discriminación entre personas, ya sea por motivo
de raza, sexo u otra circunstancia personal, respecto a su participación en el ecoturismo
como consumidores o proveedores,
Reconocen que los visitantes tienen una responsabilidad con la sostenibilidad del
destino y el medio ambiente mundial en la elección de sus viajes, en sus comportamientos y
en sus actividades y, por lo tanto, la importancia de explicar con precisión a los visitantes
las cualidades y aspectos sensibles de los destinos,
A la luz de lo antedicho, los participantes de la Cumbre Mundial del Ecoturismo, reunidos
en la Ciudad de Quebec del 19 al 22 de mayo de 2002, formulan una serie de
recomendaciones que proponen a los gobiernos, al sector privado, a las organizaciones no
gubernamentales, a las asociaciones comunitarias, a las instituciones académicas e
investigadoras, a las organizaciones intergubernamentales, a las instituciones financieras
internacionales, a los organismos de asistencia para el desarrollo y a las comunidades
indígenas y locales, y que se enumeran a continuación:

A. A los gobiernos nacionales, regionales y locales


1. que formulen políticas y estrategias de desarrollo nacionales, regionales y locales sobre
ecoturismo coherentes con los objetivos globales del desarrollo sostenible y que, para
ello, inicien un amplio proceso de consultas con aquellos que puedan llegar a participar
en actividades de ecoturismo o resultar afectados por ellas;

2. que garanticen, en colaboración con las comunidades locales e indígenas, el sector
privado, las ONG y todos los agentes interesados en el ecoturismo, la protección de la
naturaleza, de las culturas locales e indígenas y especialmente del saber-hacer
tradicional, los recursos genéticos, los derechos en relación con la tierra y la propiedad,
y los derechos sobre el agua;

3. que velen por la colaboración, la participación adecuada y la necesaria coordinación a
escala nacional, provincial y local de todas las instituciones públicas competentes
(incluido el establecimiento de grupos de trabajo interministeriales cuando sea
oportuno) en las diferentes etapas del proceso del ecoturismo, abriendo y facilitando a
la vez la participación de otros agentes interesados en las decisiones relacionadas con el
ecoturismo; además, deberán establecerse mecanismos presupuestarios y marcos
legislativos adecuados que permitan el cumplimiento de los objetivos y metas definidos
por dichos órganos multisectoriales;

4. que incluyan en el marco anterior los mecanismos de regulación y seguimiento
necesarios a escala nacional, regional y local, entre ellos indicadores objetivos de
sostenibilidad acordados conjuntamente por todos los agentes interesados y estudios de
evaluación del impacto ambiental que sirvan de mecanismo de retroalimentación. Los
resultados de este seguimiento deberían darse a conocer entre el público en general;

5. que elaboren mecanismos de regulación para la internalización de los costos
medioambientales en todos los aspectos del producto turístico, entre ellos el transporte
internacional;

6. que desarrollen la capacidad local y municipal para aplicar herramientas de gestión del
crecimiento, tales como la zonificación y la ordenación territorial participativa, no sólo
en las zonas protegidas, sino en las zonas de amortiguación y en otros lugares donde se
desarrolle el ecoturismo;

7. que utilicen directrices aprobadas y revisadas internacionalmente para elaborar sistemas
de certificación, ecoetiquetas y otras iniciativas voluntarias orientadas a la
sostenibilidad del ecoturismo, alentando al sector privado a incorporar esos sistemas y
promoviendo su reconocimiento entre los consumidores; no obstante, los sistemas de
certificación deberían reflejar los criterios regionales y locales. Que capaciten y
brinden apoyo financiero para que estos sistemas sean accesibles a las pequeñas y
medianas empresas (pymes). Además, para que dichos sistemas se pongan en práctica
de manera efectiva es necesario que se efectúe un seguimiento y que exista un marco
regulador;

8. que garanticen la prestación de apoyo en cuestiones técnicas, financieras y de
desarrollo de recursos humanos a las microempresas y pequeñas y medianas empresas,
que son la médula espinal del ecoturismo, con miras a que puedan poner en marcha,
hacer crecer y desarrollar sus empresas de una forma sostenible;

9. que definan políticas, planes de gestión y programas de interpretación apropiados para
los visitantes, y que asignen fuentes adecuadas de financiación para las zonas protegidas
a efectos de gestionar el volumen de visitantes, proteger los ecosistemas vulnerables y
garantizar la utilización sostenible de hábitats sensibles. Esos planes deberían incluir
normas claras, estrategias de gestión directa e indirecta y reglamentos, junto con los
fondos necesarios para garantizar el seguimiento del impacto social y ambiental para
todas las empresas de ecoturismo que trabajan en la zona, así como para los turistas que
desean visitarla;

10. que incluyan a las empresas medianas y pequeñas y las microempresas dedicadas al
ecoturismo, así como las actividades de ecoturismo que parten de las propias
comunidades o de ONG, en las estrategias y programas globales de promoción que
lleve a cabo la administración nacional de turismo, tanto en el mercado internacional
como en el nacional;

11. que alienten y apoyen la creación de redes y actividades de cooperación regionales para
la promoción y el marketing de productos de ecoturismo a escala internacional y
nacional;

12. que ofrezcan incentivos (tales como ventajas en materia de marketing y promoción) a
los operadores turísticos y demás proveedores de servicios que hagan suyos los
principios del ecoturismo y actúen con mayor responsabilidad ante las preocupaciones
ambientales, sociales y culturales;

13. que se cercioren de que se determinen y cumplan unas normas básicas sobre salud y
medio ambiente en todo proyecto de desarrollo del ecoturismo, aun en las zonas más
rurales (incluidos aspectos tales como la selección de los emplazamientos, la
planificación, el diseño, el tratamiento de residuos sólidos y aguas residuales, la
protección de las cuencas hidrográficas, etc.) y se cercioren también de que no se
adopten estrategias de desarrollo del ecoturismo sin invertir en infraestructuras
sostenibles y en la capacitación local y municipal para regular y supervisar esos
aspectos;

14. que inicien estudios y encuestas preliminares que registren datos sobre vida vegetal y
animal, con especial atención a las especies amenazadas, como parte del estudio del
impacto ambiental (EIA) realizado para cualquier proyecto de desarrollo ecoturístico y
que inviertan, o apoyen a instituciones que inviertan en programas de investigación
sobre ecoturismo y desarrollo sostenible;

15. que apoyen la creciente aplicación de los principios, directrices y códigos éticos
internacionales sobre turismo sostenible (ej. los propuestos por el PNUMA, la OMT, la
Convención sobre la Diversidad Biológica, la Comisión de las Naciones Unidas sobre
el Desarrollo Sostenible y la Organización Internacional del Trabajo) para la promoción
de marcos legislativos, políticas y planes directores internacionales y nacionales con el
fin de aplicar al turismo el concepto de desarrollo sostenible;

16. que consideren como opción la reasignación de la tenencia y la gestión de terrenos
públicos desde actividades extractivas o de producción intensiva a actividades turísticas
vinculadas con la conservación, allí donde esta fórmula pueda mejorar los beneficios
netos sociales, económicos y medioambientales de la comunidad en cuestión;

17. que promuevan y desarrollen programas educativos dirigidos a niños y jóvenes para
promover la sensibilización respecto a la conservación de la naturaleza y su utilización
sostenible, las culturas locales e indígenas y su relación con el ecoturismo;

18. que promuevan la colaboración entre los tour operadores emisores y los operadores
receptores y otros proveedores de servicios y las ONG del destino para mejorar la
educación ambiental de los turistas e influir en su comportamiento en los destinos,
especialmente en los de países en desarrollo;
19. que incorporen los principios del transporte sostenible en la planificación y la
concepción de los sistemas de acceso y transporte y alienten a los tour operadores y a
los viajeros a elegir los medios de transporte de menor impacto.
B. Para el sector privado

20. que tenga presente que, para que las empresas dedicadas al ecoturismo sean sostenibles,
tienen que ser rentables para todos los agentes interesados, entre ellos los propietarios,
los inversores, los gestores y los empleados de un proyecto, así como las comunidades y
las organizaciones conservacionistas de las zonas naturales donde operan;

21. que conciba, desarrolle y lleve a cabo sus actividades reduciendo al mínimo su impacto
negativo, e incluso contribuyendo de manera efectiva a la conservación de ecosistemas
sensibles y del medio ambiente en general, beneficiando directamente a las
comunidades locales e indígenas;

22. que se cerciore de que la concepción, la planificación, el desarrollo y la explotación de
instalaciones de ecoturismo incorporen los principios de la sostenibilidad, entre ellos el
diseño sensible de los enclaves y el sentido del lugar que tiene la comunidad, así como
el ahorro de agua, energía y materiales y la accesibilidad para todas las categorías de
población sin discriminación;

23. que adopte una certificación fiable u otro sistema de regulación voluntario, como las
ecoetiquetas, para demostrar a sus posibles clientes su adhesión a los principios de la
sostenibilidad y el respeto hacia el medio ambiente de los productos y servicios que
ofrece;

24. que coopere con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales a cargo de
zonas naturales protegidas y de la conservación de la biodiversidad, velando por que las
actividades de ecoturismo se desarrollen de acuerdo con los planes de gestión y demás
reglamentos vigentes en esas zonas, con objeto de minimizar el impacto negativo sobre
las mismas potenciando a la vez la calidad de la experiencia turística, y contribuya
financieramente a la conservación de los recursos naturales;

25. que utilice crecientemente materiales y productos, así como recursos logísticos y
humanos propios del lugar en sus operaciones, con el fin de mantener la autenticidad
global del producto de ecoturismo y aumentar el porcentaje de beneficios económicos y
de otro tipo que reviertan al destino. Para lograrlo, los operadores privados deberían
invertir en la formación de la mano de obra local;

26. que vele por que la cadena de suministro utilizada en crear una operación de ecoturismo
sea sostenible en todos sus eslabones y coherente con el grado de sostenibilidad que se
aspira alcanzar en el producto o servicio final que se ofrecerá al consumidor;

27. que trabaje activamente con los dirigentes indígenas y las comunidades locales para
garantizar que las culturas y comunidades indígenas sean objeto de descripciones
precisas y respetuosas y que su personal y sus huéspedes tengan información adecuada
y exacta sobre los lugares, las costumbres y la historia de los indígenas y las
comunidades locales;

28. que promueva entre sus clientes un comportamiento ético y respetuoso con el medio
ambiente en relación con los destinos de ecoturismo visitados mediante, entre otras
cosas, la educación ambiental o la promoción de contribuciones voluntarias en apoyo de
la comunidad local o de iniciativas de conservación;

29. que genere conciencia entre sus directivos y empleados, sobre temas medioambientales
y culturales de nivel local, nacional y mundial, a través de educación medioambiental
continua, y que apoye la contribución que ellos y sus familias puedan realizar en la
conservación, desarrollo económico de la comunidad y alivio de la pobreza.

30. que diversifique su oferta desarrollando una amplia gama de actividades turísticas en un
determinado destino y extendiendo sus actividades a diferentes puntos para difundir los
posibles beneficios del ecoturismo y evitar la sobrecarga de determinados lugares donde
se practica, así como la consiguiente amenaza para su sostenibilidad a largo plazo; a
este respecto, se apremia a los operadores privados a respetar y apoyar los sistemas
establecidos de gestión del impacto de los visitantes de los destinos ecoturísticos;

31. que cree y desarrolle mecanismos de financiación para sufragar la actividad de
asociaciones o cooperativas empresariales que puedan brindar asistencia en los campos
de la formación, el marketing, el desarrollo de productos, la investigación y la
financiación en la esfera del ecoturismo;

32. que garantice una distribución equitativa de los beneficios económicos entre los tour
operadores internacionales, emisores y receptores, los proveedores locales de servicios
y las comunidades locales mediante instrumentos apropiados y alianzas estratégicas;

33. que formule y ponga en práctica, en relación con los puntos anteriores, políticas
empresariales en favor de la sostenibilidad con miras a aplicarlas en cada uno de los
aspectos de su actividad.
C. A las organizaciones no gubernamentales, las asociaciones comunitarias y las
instituciones académicas e investigadoras.

34. que brinden apoyo técnico, financiero, educativo, de capacitación y de otra índole a los
destinos de ecoturismo, organizaciones de la comunidad anfitriona, pequeñas empresas
y autoridades locales competentes para cerciorarse de que se apliquen políticas,
directrices de desarrollo y gestión y mecanismos de seguimiento adecuados que
promuevan la sostenibilidad;

35. que efectúen un seguimiento e investiguen el impacto real de las actividades
ecoturísticas en los ecosistemas, la biodiversidad, las culturas locales e indígenas y el
tejido socioeconómico de los destinos de ecoturismo;

36. que cooperen con las organizaciones públicas y privadas para garantizar que los datos y
la información que se generan mediante la investigación se canalicen para apoyar los
procesos de toma de decisiones en el desarrollo y la gestión del ecoturismo;

37. que cooperen con las instituciones investigadoras para desarrollar las soluciones más
adecuadas y prácticas a los problemas del desarrollo del ecoturismo.
D. A las organizaciones intergubernamentales, las instituciones financieras
internacionales y los organismos de asistencia para el desarrollo

38. que elaboren y ayuden a aplicar directrices nacionales y locales de política y
planificación, así como marcos de evaluación en materia de ecoturismo y sus relaciones
con la conservación de la biodiversidad, el desarrollo socioeconómico, el respeto de los
derechos humanos, el alivio de la pobreza, la conservación de la naturaleza y otros
objetivos del desarrollo sostenible e intensifiquen la transferencia de esos
conocimientos a todos los países. Debería prestarse especial atención a los países en
desarrollo y a los menos adelantados, a los pequeños estados insulares en desarrollo y a
los países con zonas montañosas, habida cuenta de que 2002 ha sido designado también
por las Naciones Unidas como Año Internacional de las Montañas;

39. que capaciten a las organizaciones regionales, nacionales y locales para la formulación
y aplicación de políticas y planes de ecoturismo a partir de directrices internacionales;

40. que desarrollen o adopten, según corresponda, normas internacionales y mecanismos
financieros para los sistemas de certificación en la esfera del ecoturismo que tengan en
cuenta las necesidades de las pequeñas y medianas empresas y faciliten su acceso a
estos procedimientos;

41. que incorporen procesos de diálogo multisectoriales en las políticas, directrices y
proyectos a escala mundial, regional y nacional para el intercambio de experiencias
entre los diversos países y sectores que participan en el ecoturismo;

42. que intensifiquen sus esfuerzos por detectar los factores que determinan el éxito o el
fracaso de las iniciativas de ecoturismo en el mundo para transferir esas experiencias y
prácticas idóneas a otras naciones a través de publicaciones, misiones sobre el terreno,
seminarios de formación y proyectos de asistencia técnica; el PNUMA, la OMT y otras
organizaciones internacionales deberían continuar y ampliar el diálogo internacional
sobre turismo sostenible y ecoturismo después de la Cumbre efectuando, por ejemplo,
revisiones periódicas del desarrollo del ecoturismo mediante foros internacionales y
regionales;

43. que adapten según proceda sus instrumentos financieros y condiciones y
procedimientos de crédito para responder a las necesidades de las empresas de
ecoturismo pequeñas y medianas y de las microempresas, que constituyen la médula
espinal de este sector, como condición para garantizar su sostenibilidad económica a
largo plazo;

44. que desarrollen su capacidad interna en cuanto a recursos humanos para apoyar el
turismo sostenible y el ecoturismo como un segmento de desarrollo por sí mismo y que
velen por que existan los conocimientos, la investigación y la documentación internas
necesarias para supervisar la utilización del ecoturismo como herramienta al servicio
del desarrollo sostenible;

45. que desarrollen mecanismos financieros para formación y capacitación, que tengan en
cuenta el tiempo y los recursos necesarios para permitir verdaderamente que las
comunidades locales y los pueblos indígenas participen de manera equitativa en el
desarrollo del ecoturismo.
E. A las comunidades locales e indígenas
Además de todas las referencias a las comunidades indígenas que figuran en los párrafos
precedentes de esta Declaración, (en particular en los párrafos 5, 8, y 9 de la página 2; en
los párrafos 1 y 2 de la página 3; en A 2 y 17; B 21 y 27; C 35; D 45), los participantes
dirigieron a las propias comunidades indígenas las siguientes recomendaciones:

46. que definan y pongan en práctica, como parte de la visión de desarrollo de una
comunidad, que puede incluir el ecoturismo, una estrategia para mejorar los beneficios
colectivos de la comunidad derivados del desarrollo del ecoturismo y entre los que se
cuentan el desarrollo del capital humano, físico, económico y social y el mejor acceso a
la información técnica;

47. que fortalezcan, alimenten y promuevan la capacidad de la comunidad para mantener y
utilizar las técnicas tradicionales, especialmente la artesanía de fabricación casera, la
producción agrícola, la construcción tradicional y la configuración del paisaje, en las
que los recursos naturales se utilizan de forma sostenible.
F. A la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (CMDS)

48. que reconozca la necesidad de aplicar los principios del desarrollo sostenible al turismo
y el papel ejemplar del ecoturismo en la generación de beneficios económicos, sociales
y medioambientales;

49. que integre el papel del turismo, inclusive el ecoturismo, en los resultados previstos en
la CMDS.

Ciudad de Quebec (Canadá), 22 de mayo de 2002