Se prepara la celebración del Año Internacional del Ecoturismo en 2002

Madrid, 10 de augusto de 2001—La OMT celebra una serie de seminarios y conferencias regionales para preparar el Año Internacional del Ecoturismo en 2002. El primero se organizó en Maputo (Mozambique) en el mes de marzo, y estaba destinado a la región de África. También se convocarán conferencias regionales en los lugares siguientes:

  • en Cuiabá (Brasil), del 22 al 24 de agosto de 2001 - para la región de las Américas
  • en Sankt Johann (Austria), del 12 al 15 de septiembre de 2001 - para Europa, centrado en las zonas de montaña
  • en Almaty (Kazajstán), los días 17 y 18 de octubre de 2001 - para los países de la CEI, China y Mongolia
  • en Salónica (Grecia), del 2 al 4 de noviembre de 2001 - para los países europeos , mediterráneos y los del Medio Oriente
  • en Victoria (Seychelles), del 8 al 10 de diciembre de 2001 - para los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo y Otras Islas
  • en Alger (Argelia), del 22 al 24 de enero de 2002 - para las zonas desérticas
  • en Male (Maldivas), del 3 al 5 del marzo de 2002 - para la región de Asia y el Pacífico
  • y en Fiji, los días 14 y 15 de abril de 2002 - para las islas del sur del Pacífico.

Las conclusiones de las conferencias y de los seminarios preparatorios se presentarán en la Cumbre Mundial del Ecoturismo que se celebrará en Quebec (Canadá) del 19 al 22 de mayo de 2002.

En el seminario de Maputo, Eugenio Yunis, Jefe de la Sección de Desarrollo Sostenible del Turismo en la OMT, señaló que la falta de controles adecuados podía poner en peligro el futuro del sector:

"El ecoturismo no sostenible es una amenaza para la supervivencia del entorno natural, que es la piedra angular en que se asienta el negocio de esa forma de turismo y, lo que es aun más grave, empaña su imagen y desacredita incluso esa actividad".

El Sr. Yunis destacó en Maputo varios elementos que son necesarios para garantizar la sostenibilidad a largo plazo de cualquier proyecto de ecoturismo, entre ellos:

  • asegurarse de que contribuya a la conservación de las zonas naturales y al desarrollo sostenible de las tierras y comunidades vecinas;
  • crear estrategias específicas para evitar su desarrollo anárquico y desordenado;
  • establecer una colaboración eficiente entre los sectores público y privado, en la que las comunidades locales participen activamente en la planificación, el desarrollo, la gestión y la reglamentación de los proyectos ecoturísticos;
  • minimizar el impacto del alojamiento, de los servicios de transporte y de cualquier actividad organizada para los turistas;
  • cerciorarse de que una proporción razonable de los ingresos generados por el turismo es canalizada hacia las comunidades locales y la conservación del patrimonio natural.
  • gestionar la afluencia de turistas para evitar la masificación, y controlar continuamente los efectos producidos por los visitantes en el medio ambiente.

La OMT organiza también otras actividades con motivo del Año Internacional del Ecoturismo, como la publicación de una "Compilación de buenas prácticas de desarrollo y gestión sostenibles del ecoturismo", un programa de estudios de mercado en los principales países emisores de ecoturismo, entre ellos Alemania, Inglaterra, Francia, España, Italia, Canadá y los Estados Unidos, además un Taller de Comercialización y Promoción del Ecoturismo para proveedores pequeños de servicios ecoturísticos de países en desarrollo, que se celebrará en la Feria de Reisepavillon en Hanover, Alemania del 8 al 20 de enero de 2002.