Four Seasons The Ritz Lisboa

Decoración e Interiores

El proyecto del Hotel Ritz de Lisboa en su concepto arquitectónico no sólo involucró sistemas tecnológicos complejos sino también otros problemas, no menos sensibles, a saber el de la decoración interior.

El estilo llamado durante la Exhibición de Artes Decorativa de 1925, Art Deco Parisiense, fue el último estilo del diseño del siglo en el cual las artes decorativas asumieron valores eruditos en la expresión formal del lujo. Cuando se terminó, los estilos estéticos unidos a la arquitectura y la decoración asumieron, a través de la industrialización, una tendencia hacia un gusto popular y utópico. Este rechazo de las realidades sociales creó un vacío en la teorización estética de los interiores de una naturaleza simbólica y pública. Con raras excepciones, los interiores de los edificios oficiales como palacios presidenciales, embajadas e instituciones públicas todavía recaen hoy en un concepto espacial y en equipamientos de líneas tradicionales y clásicas como el único estilo alternativo.

Durante la mitad del 20º siglo, dotar a un hotel de gran lujo con interiores y mobiliarios de calidad y sofisticación incuestionables, naturalmente constituyó una tarea particularmente difícil, sobre todo en este caso dado que todo se había fijado en un diseño arquitectónico sumamente moderno.

Para superar este problema, se decidió contactar a Henri Samuel, decorador interior francés para que pudiera concebir el ambiente de las áreas de mayor prestigio del hotel, a saber la Sala Almada Negreiros y el Restaurante Varanda. Henri Samuel había impuesto un estilo clásico en Europa, asociando la tendencia art deco con un estilo Luis XVI. Esto lo convirtió en uno de los decoradores interiores favoritos de las grandes familias europeas como los Rothschilds.

Henri Samuel llamó a Lucien Donnat, también un decorador interior francés que vivía en Lisboa, para representarlo en Portugal. Como resultado de tener que manejar un proyecto a distancia junto con su muchas comisiones, Henri Samuel confió a Lucien Donnat el llevar a cabo una parte importante de las soluciones finales. En realidad, Lucien Donnat se hizo responsable solo por otras áreas como el Restaurante Grill y los proyectos de varias alcobas. El gusto de Henri Samuel es perceptible en esta elección por un claro clasicismo respecto del estilo arquitectónico y al de Lucien Donnat, el hotel le debe las proporciones de escala y el esplendor agradable que dan a estas áreas un aire definitivamente elegante.

La decoración de las alcobas se confió a un número grande de decoradores y diseñadores, favoreciendo al mayor número de artistas posible basado en la política de patrocinio del hotel. Aparte de Lucien Donnat, los decoradores de interior más conocidos de la época como Eduardo Anahory, José Espinho, Carlos Ribeiro, el Conde de Lancastre, Manuel Rodrigues y Matos Chaves fueron incluidos este grupo.

Anahory, conocido por su personalidad polémica, prevaleció con una propuesta claramente original que quizás no era muy práctica en términos de mantenimiento del hotel. El rasgo principal de la alcoba era hacerla parecerse a un cuarto de muchacho poniendo cada cama contra la pared. La propuesta de Lancastre era más tradicional pero pasó ciertamente la prueba del tiempo respecto a los otros. José Espinho y Carlos Ribeiro propusieron el diseño más refinado. José Espinho, como resultado de su amplia experiencia junto con el hecho de que fue conocido por siempre entregar a tiempo, recibió la parte más significativa de las órdenes tales como las habitaciones de las esquinas, salas de reunión y áreas de circulación pública.

El diseño industrial de José Espinho era de gran importancia dado que este tipo de concepto estaba dando sus primeros pasos en Portugal. Estos artículos de mobiliario asumieron enormes valores patrimoniales en la historia de las artes decorativas nacionales, dado que la tendencia del diseño hacia un estilo cosmopolita más popular significó que el mobiliario del hotel difirió de las normas estéticas usuales de un hotel de lujo. Eran significativos porque representaban lo mejor que podía producirse en Portugal en términos de arquitectura interior y diseño. El escultor Lagoa Henriques diseñó dos lámparas de pared para la antecámara y los corredores principales, una en cristal y la otra era de bronce enchapado en oro. Estos adornos hechos a mano tienen pequeñas diferencias que dan una importancia específica e individual de gran refinamiento estético. Lagoa Henriques también diseñó la fuente de bronce en el Restaurante Varanda así como otras esculturas.

Al mismo tiempo que la decoración del interior era llevada a cabo, empezaron las consultas por la provisión de cubiertos y vajilla y aquí nuevamente sólo se pidió lo mejor y más conveniente para un gran palacio. Los cubiertos, con el monograma del hotel, para los restaurantes y el servicio del cuarto se encargaron a Christofle en París. Los miles de enseres para los usos más variados fueron realizados y hoy constituyen una de las herencias más significativas del hotel. Para las ocasiones más solemnes, fue encargado un valioso juego enchapado en oro también que es significativo por la cantidad de magníficos utensilios de apoyo tales como soperas, platos cubiertos, cuencos, azucareras, salpimenteros, salseras...

Simultáneamente se ordenaron juegos de cena de porcelana a la Fábrica da Vista Alegre y aquí nuevamente se diseñó un juego ceremonial especial en azul y oro con el monograma del hotel para acompañar el juego de cubiertos dorados.

Los cristales también fueron proporcionados por Irinaos Stephens, otra compañía portuguesa. Esta compañía también proporcionó los ceniceros grandes, modelo inalterado en estos 40 años. Finalmente, los cobertores en lino artesanal con el monograma del hotel soberbiamente bordado a mano fueron hechos por la Casa Sereira. Esta firma también aportó cortinas y pantallas para las áreas públicas más prestigiosas.

Sobre todo, tanto la decoración como los enseres ordenados en el momento de la inauguración del Hotel, demostraron un cierto eclecticismo acorde con la moda de la época. Sería casi imposible en la actualidad reemplazar esos artículos por otros de las mismas normas de calidad.