ALTERNATIVAS DEL OESTE
Hay gran variedad de maravillas para elegir en los alrededores de
Mumbai. Al noroeste está Gujarat, el lugar de nacimiento de Mahatma Gandhi, Padre de la Nación. Esta región es famosa por sus prendas y sus saris de seda tejida a mano. Es el refugio de los últimos leones asiáticos, que habitan en la Selva de Gir. También vale la pena una visita a Palitana, Junagadh y Somnath. Otra posibilidad es la de unirse a los aldeanos, ataviados con trajes de vivos colores para regocijarse con la profusión de festivales y ferias del estado. Ahmedabad, principal ciudad de la industria textil del país, famosa por el Sabar >a casa donde nació Gandhi.
Una maravilla aún mayor le espera al este de Mumbai, en Maharashtra, donde la treintena de cuevas budistas de Ajanta, excavadas en las vertientes rocosas de un profundo cañón, parecen hallarse perdidas en el silencio. Puede percibirse todavía el aura de poderío que dejaron los monjes budistas que vivieron aquí hace 2.000 años. Las exquisitas pinturas budistas en los muros de las cuevas relatan escenas de la vida cotidiana. Es interesante compararlas con las enormes cuevas hindúes del cercano Ellora, que irradian fuerza y vitalidad. Imagínese a los artistas tallando en la roca de la vertiente las treinta y cuatro cuevas hindúes, budistas y jaínes, con las historias de sus religiones y su creencias grabadas en las paredes. Puede descansar en una de las estaciones de montaña, frescas y tranquilas como Matheran o Mahabaleshwar. Puede dar paseos por los Jardines Bund, en la agradable y hermosa ciudad de Pune. Estas experiencias realzan la magia de las playas de Ganapathipule y Ratnagiri.