El Este de la India

Bengala Occidental

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Abrigada por las imponentes crestas del Himalaya, las más elevadas del mundo. Playas bañadas por el sol. Lujuriantes selvas tropicales. El hogar del tigre real de Bengala.

No lejos de Calcuta está el Puerto Diamante, en la boca del Río Hooghly.

Digha, una ancha playa un poco más al sur, con arenas doradas que se dilatan en el interior de las aguas de la Bahía de Bengala y los interminables bosquecillos de casuarias meciéndose con suavidad al ritmo de las olas.

En Birbhum, el país de los héroes, hay una plantación de mangos, donde el Nobel Rabindranath Tagore inició un experimento único de educación. Hoy, Shantiniketan, morada de la paz, es una universidad totalmente madura que atrae a estudiantes de todos el mundo por millares. Durgapur es la ciudad industrial de Bengala. Vishnupur exhibe templos y relieves de delicada terracota. El famoso caballo de la artesanía popular, «bankura», es originario de uno de sus pueblos. Encaramada en el techo del mundo está el chispeante centro de montaña de Darjeeling: puede usted elegir entre ir en automóvil desde Bagdogra o tomar un precioso tren de miniatura, quizá el más elevado del mundo, que pasa a través de junglas, arrozales, jardines de té y bosques de pinos. La ciudad es un laberinto de escalones y terrazas y está repleta de pequeños bazares exóticos, seductoras villas, bosques y jardines, todo ello a la sombra del imponente Monte Kinchindjinga nevado. Desde Darjeeling diríjase por carretera hasta Tiger Hill y contemple el nacimiento del sol. En el camino de descenso, párese en Ghoom, con su antiguo monasterio budista a 2.434 metros de altitud. Kuseong es otra estación de montaña a 132 kilómetros en la ruta a Darjeeling. Desde allí puede gozar de una vasta y extensa vista de llanuras de Bengala. Kalimpong, a 50 kilómetros de Darjeeling es un tranquilo, pintoresco y rústico centro de montaña, desde donde la vista del Himalaya es sobrecogedora. Su artesanía y curiosidades son bien conocidas por su arte tibetano.

Los montes del norte de Bengala descienden a exuberantes llanos donde se manifiestan las ruinas cicatrizadas por el tiempo de las capitales medievales musulmanas. Gour, con sus mezquitas abovedadas y con torres, es la antigua capital de Bengala. Gour y la cercana Pandua contienen algunas de las mejores muestras de arquitectura medieval bengali. Además, esta zona es popular por sus bosquecillos de mangos y por la sericultura. En Murshidabad se decidió la suerte de la India en el Siglo XVIII, ya que los Nababs de Bengala perdieron su reino ante los británicos. Murshidabad contiene importantes reliquias del periodo. También es famosa por las sedas, el marfil trabajado a mano y los artículos de latón.

Hay trenes y autobuses de Calcuta a Digha, Murshidabad, Durgapur, Vishunupur, Darjeeling (vía New Jalpaiguri). Aviones desde Delhi, Calcuta, Patna, Guwahati e Imphal a Bagdogra (90 kms. de Darjeeling). Se pueden alquilar taxis y autobuses para visitas locales en casi todos los lugares. Para más información, ponerse en contacto con la Oficina de Turismo de West Bengal más cercana.

Calcuta, Donde Comienza el Oriente

Calcuta. Apasionada, apremiante, realmente hipnotizadora. Una mezcolanza gigante de maneras y estilos, de cultura y política, industria y comercio.

Hace aproximadamente tres siglos, Job Charnock, un inglés, estableció un puesto de comercio para la Compañía de la India Oriental en las riberas del Hooghly. Aquí, en el emplazamiento de la pequeña aldea de Kalikata, creció la ciudad gigante. Formal y elegante en su núcleo, extendida, sin embargo, en una desorganizada dispersión; con un temperamento que es pura juventud, pero con una mente a la que rondan los recuerdos de mil años; victoriana de apariencia y bengalí de corazón.

Hay mucho que ver en esta turbada e increíble ciudad. Dondequiera que mire, un millar de imágenes saltarán a sus ojos.

Un millón de personas de todos los rincones de la India pasan a torrentes por el pesado Puente Howrah, hierven alrededor del Río Hooghly, que es la sangre vital de la ciudad, se congregan a lo largo de la bulliciosa avenida de la urbe, se aprietan por sus estrechas callejas. Luego, repentinamente, se llega a la gran extensión abierta de Maidan, el corazón de Calcuta.

El Fuerte William, el blanco edificio conmemorativo victoriano, las villas Paladinas y los magníficos Jardines Botánicos son los símbolos del Raj británico, cuando Calcuta era la capital de la India.

La Plaza de Dalhouise, con su Casa de los Escritores del Siglo XVIII y los altos edificios modernos, la Chowringhee de resplandecientes comercios y restaurantes, hoteles y cinematógrafos, todo ello europea de temperamento.

Pero en la vieja Calcuta del norte, en las afanadas calles de Shambazaar, en el Templo de Kali en Kalighat, Calcuta es intensa y fervientemente india.

Porque Calcuta posee una rica herencia cultural. El teatro y el cine bengalíes se encuentran entre los mejores del mundo.

Las bibliotecas y las galerías de arte están siempre abarrotadas, y sus cafés zumban de debates literarios interminables. Este es el lugar de nacimiento del gran Rabindranath Tagore y la cuna del Renacimiento indio.

Nunca se ha podido aplicar a Calcuta la lógica de la historia ni de la geografia. Su encanto y fascinación desafían el análisis. Es un hábito. Es un asunto de la mente y del corazón. Cualquiera que haya vivido aquí nunca podrá ser feliz realmente en otra parte del mundo.

Calcuta cuenta con un aeropuerto internacional y otro nacional que la comunican con ciudades de todo el mundo. Las líneas aéreas «India Airlines» y «Vayudoot» comunican Calcuta con todas las poblaciones importantes de la India.

Existen servicios regulares de trenes con todos los lugares más importantes de la India. Calcuta está bien comunicada por carretera con todas las ciudades de la India. Existen servicios de alquiler de taxis de lujo, taxis y autobuses. Otros sistemas de transporte son: metro, autobuses, taxis y «rickshaws» a motor. ITDC y WBTDC organizan diariamente visitas con guía. Para más información, ponerse en contacto con la India Tourist Office, Shakespeare Sarani, Calcuta. Tel. 441402.