El Siglo de Oro

 

Un interior típico del Siglo XVII, el Siglo de Oro Holandés .

Durante el siglo XVII, denominado también el Siglo de Oro’, la República conoció una gran prosperidad, la cual se debió, en gran parte, a la Compañía Unida de las Indias Orientales (VOC). La VOC, que había sido fundada en 1602 para coordinar la navegación y el comercio en el sudeste asiático, fue durante mucho tiempo la mayor compañía mercantil del mundo. Podría incluso decirse que, en cierto modo, la VOC fue la primera empresa multinacional, ya que sus actividades se extendían por las costas asiáticas y africanas, con establecimientos en Indonesia, Japón, Taiwán, Sri Lanka y Sudáfrica. Además, existía la Compañía de las Indias Occidentales (WIC) que comerciaba en el oeste africano y en América. De 1625 a 1664, la WIC administró la Colonia Nueva Amsterdam, la actual Nueva York. La necesidad de proteger estos intereses comerciales condujo a diversas guerras con Inglaterra. A pesar de ello, los lazos con Inglaterra fueron muy estrechos. Tanto el estatúder Guillermo II como su hijo, el estatúder Guillermo III, contrajeron matrimonio con princesas inglesas. En 1689, el Parlamento Inglés solicitó a Guillermo III que aceptara la Corona Inglesa.