Flora y los Bosques de Tierra del Fuego

Los Bosques de Tierra del Fuego, que se extienden aproximadamente desde los 54º de Latitud Sur hasta el Canal Beagle, son de los bosques subantárticos o andino-patagónicos. los cuales cubren 2.200 km de cordillera, desde la Provincia de Neuquén hasta el Archipiélago Fueguino. En Tierra del Fuego las precipitaciones disminuyen de sur a norte, lo que explica la diferencia entre el frondoso bosque que cubre las costas del Canal Beagle y el más seco y abierto que se extiende al norte del Lago Fagnano. Los suelos son jóvenes, permeables y ricos en materia orgánica. Provienen de la modificación de la roca madre o de sedimentos morénicos (dejados por los glaciares). En general son ácidos y poco profundos. lo que límita el desarrollo de ciertas especies vegetales y hace que las raíces resulten superficiales y ramificadas. Los ejemplares arbóreos son de edades y tamaños variables: de muy buen desarrollo en zonas cercanas al nivel del mar, se vuelven retorcidos y muy ramificados a más altura. Estos bosques nunca superan los 600 m sobre el nivel del mar. Las masas boscosas ocupan un 30 % de la superficie de la isla y están compuestas principalmente por lengas, guindos y ñires, especies pertenecientes a la familia de las Fagáceas. Estos árboles florecen con profusión durante unos pocos días de primavera, presentando flores masculinas y femeninas. Puede distinguirse fácilmente un ñire, una lenga o un guindo observando sus hojas: en la lenga se distinguen dos lóbulos entre cada nervadura, mientras que entre dos nervaduras de la hoja de un ñíre hay muchos lóbulos. El guindo presenta hojas más duras al tacto, de color verde oscuro durante todo el año y de borde aserrado.


Campanilla

LENGA: árbol de hojas caducas, adaptable a condiciones extremas, se lo encuentra desde el nivel del mar hasta los 600 metros s.n.m. Es un árbol de buen porte, de tronco recto y corteza grisácea, que adopta formas achaparradas y arbustivas al ascender en altura.

GUINDO
: árbol de hojas perennes, también conocido como "Coihue Magallánico", predomina en la costa sudoeste fueguina y suele formar pequeños conjuntos dentro del bosque de lenga. Se lo encuentra en los lugares más húmedos, llegando hasta el sur del Lago Fagnano. De porte similar al de la lenga, necesita temperaturas bajas para poder vivir.

ÑIRE
: árbol de hojas caducas, resistente a condiciones adversas como exceso de agua, viento o sequía, tiene preferencia por los lugares bajos, donde no prospera bien la lenga. Su porte es bajo, presenta gran cantidad de ramas y su corteza es de color grisáceo.

En menor proporción dentro del bosque encontramos el canelo, el notro y la leña dura, especies de follaje permanente, cuyas principales características son:

CANELO
: este árbol, que suele presentarse también como un arbusto, presenta hojas ovaladas grandes y brillantes, y una corteza grisácea, lisa y aromática. Posee flores de largos tallos, blancas o ligeramente rosadas, que aparecen en ramilletes durante el verano. Sus frutos son de color verde oscuro.

CIRUELILLO O NOTRO
: común en el sur de la ísla, alcanza el porte de árbol o arbusto según la protección que ofrezca el lugar donde crece. Su corteza es lisa, y sus hojas, de formas variadas y borde liso, son de color verde oscuro en su cara superior y más clara en el envés. Es muy llamativo por sus hermosas flores en racimos de color rojo intenso que aparecen al principio de la primavera y al final del verano. Sus frutos se presentan en vainas doradas y poseen numerosas semillas.

MAITÉN O LEÑA DURA
: se lo encuentra en la costa lluviosa del Canal Beagle. Mide de 2 a 3 cm pudiendo alcanzar mayor altura en sitios protegidos. Sus flores, que aparecen entre el invierno y la primavera, son muy pequeñas y de color rojo oscuro.

Dado que existen en la isla más de 500 especies de plantas con flores, variedad de helechos, líquenes, hongos y cientos de especies de musgos, resulta imposible describirlas a todas, por lo que se han seleccionado sólo algunas que, por sus características, seguramente llamarán su atención. La flor que representa a la Provincia de Tierra del Fuego es la CAMPANILLA. Crece cerca del mar, en terrenos secos y arenosos, presentando sus flores entre noviembre y enero. Tiene un largo tallo con grupos de 2 a 7 flores, de color blanco o crema, con estrías púrpura y el centro amarillo.

Pan de indio
TURBALES: estas grandes extensiones de terreno esponjoso, de textura muy suave y tonalidad rojiza, se encuentran en toda la Provincia, fundamentalmente en los grandes vallesdel sur. A grandes rasgos, la turba es material vegetal en muy lenta descomposición: capas sucesivas de musgos que tienen la particularidad de absorber grandes cantidades de agua.

DROSERA
: esta diminuta planta insectívora, que mide de 4 a 5 mm, crece sólo en zonas muy húmedas y florece entre diciembre y febrero. Sus pequeñísimos tentáculos de atractivo color rojizo en el extremo segregan una sustancia melosa que le sirve paara atrapar insectos.

Existen varias plantas que brindan deliciosos frutos comestibles: el calafate, el michay, la parrilla y la frutilla de Magallanes. al recogerlos, es necesario extremar las precauciones a fín de no dañar las plantas para volver por más el año siguiente.

CALAFATE
: este arbusto espinoso de hojas verdes que puede alcanzar los 4 m. de altura, se desarrolla en terrenos secos y soleados. Sus flores, que aparecen entre octubre y enero, son muy abundantes, de color amarillo intenso y un fuerte, pero agradable perfume. Su pequeño fruto, de color azul violáceo brillante cuando está maduro, aparece en febrero. Una leyenda dice que quien come calafate, regresa por más.

CHAURA
: arbusto cuyas pequeñas hojas terminan en una espina, crecen cerca de la costa y en los claros poco húmedos, produciendo flores y frutos dos veces por año. Sus flores son pequeñas y blancas, en forma de campanita y su fruto es de color rojo.

MICHAY
: arbusto siempre verde, cuyas espinosas hojas se asemejan a las del muérdago. Presenta llamativas flores naranja antes de finalizar el invierno mientras que sus azulados frutos maduran en otoño.

PARRILLA: arbusto grande que crece en lugares bajos, especialmente cerca de la costa y en los cañadnres húmedos. Durante la primavera se cubre de ramilletes colgantes de flores rojas o amarillas de forma de campanillas que durante el verano se transforman en frutos redondos, rojo oscuro o negros.

FRUTILLA DE MAGALLANES
: crece en los claros del bosque y sobre las lomadas suaves. Sus flores de cinco pétalos redondeados, que aparecen entre octubre y febrero, se convierten durante el verano en sabrosas frutillas.

FRUTILLA DEL DIABLO
: planta que crece en suelos húmedos y sombreados, de hojas carnosas, brillantes y forma circular, cuyos frutos se asemejan a una frutilla, pero no son comestibles.

MATA NEGRA
: arbusto siempre verde, muy ramificado, que crece tanto en los llanos como en las montañas y que llama la atención por sus abundantes flores, semejantes a pequeñas margaritas que perduran hasta bien entrado el otoño.

CARDITO
: es la flor más interesante de la alta montaña, ubicada generalmente cerca de cristalinos cursos de agua. Durante la primavera es verde y espinosa, cubriéndose en el verano de pequeñísimas florecillas blancas con un fuerte olor a chocolate

Dentro de la vegetación fueguina, también se destacan las orquídeas blancas, verdes y amarillas, las topa-topa, las violetas, la edelweis fueguina, murtillas y senecios, entre cientos de otras atractivas flores, tapizando el suelo de los más variados colores. Entre las pantas parásitas y los diferentes hongos que afectan al bosque fueguino encontramos:

BARBA DE VIEJO
: este liquen se encuentra en todo el bosque fueguino, siendo más común en la zona norte , especialmente sobre los ñires. Tiene la forma de un conjunto de hilos colgantes de color verde claro. No le hace daño a la planta, dado que sólo la utiliza como apoyo.

NIDO DE PAJARO O FAROLITO CHINO
: esta planta hemiparásita está provista de hojas verdes que le permiten hacer fotosíntesis y de órganos chupadores semejantes a raíces, con los cuales absorbe la savia bruta del árbol. Resalta especialmente cuando las lengas y los ñires se encuentran sin hojas.

PAN DE INDIO
: es un hongo parásito, de color blanco o amarillo claro, que madura de noviembre a diciembre. En este período se arruga, endurece, y su superficie se llena de agujeros. Sus hilos se adhieren a la planta y segregan una sustancia que provoca, como consecuencia, una desmesurada multiplicación celular que da origen al "nudo".

"PODREDUMBRE"
: existe un conjunto de hongos que debilitan la resistencia de la planta, transformando la madera en una masa pulverulenta. Esta adquiere tonalidades rojizas cuando los hongos afectan a la celulosa o blancas cuando atacan a la lignina.