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Un Siglo de Borges Tucumán 840
Un Siglo de Borges Borges (Ex Serrano) 2135 y 2147
Un Siglo de Borges Esmeralda 264 ...
Un Siglo de Borges Callao 950, Quintana 222 / 275
Un Siglo de Borges Pueyrredón 2190
Un Siglo de Borges Anchorena 1672
Un Siglo de Borges Maipú 994
Un Siglo de Borges Belgrano 1377
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Jorge Francisco Isidoro Luis Borges nació a doce cuadras de la Casa de Gobierno, en el barrio de la Parroquia de San Nicolás, el 24 de agosto de 1899. El parto, de este ochomesino, fue a las cinco de la madrugada de un frío invierno. Borges decía que había nacido durante la Noche de San Bartolomé, "cuando el diablo sale a cazar ángeles". Aunque él se consideraba habitualmente agnóstico, recordaba aquella histórica jornada parisina en que se enfrentaron católicos y protestantes.

 

LA CASA. Era una construcción típica con habitaciones corridas, que se abren sobre patios alargados, con galería en forma de pasillo y corredor con piso de baldosas. Pertenecía a los abuelos maternos. Más tarde fue alquilada y posteriormente vendida. Según Borges, se trataba de una vivienda modesta con un par de ventanas enrejadas, zaguán, puerta cancel y dos patios. "En el primero, que era de mármol blanco y negro, estaba el aljibe, con una tortuga en el fondo para purificar el agua."

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Jorge Luis Borges a los 3 años.

 

RESTAURANTE EL POETA. En 1930 inauguró sus actividades el Club Oriental. La casa fue demolida y ese predio se utilizó para el acceso de vehículos de los socios. Actualmente, en ese lugar funciona la Asociación Cristiana Femenina y el Restaurante "El Poeta". Algunos sostienen que esa es la casa original de Borges, lo que es rechazado por los estudiosos de la vida del escritor.

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Casa de Tucumán al 800, sede del restaurante El Poeta.

 

LOS PADRES. Su padre fue el abogado Jorge Guillermo Borges y su madre, Leonor Acevedo. El padre tenía inclinaciones literarias. Publicó una novela, (El caudillo) y escribió poemas. Ejerció como profesor en el Colegio de Lenguas Vivas, enseñó Psicología, en inglés, tradujo al castellano poemas de Omar Khayyam y al final de su vida padeció de ceguera. La madre fue una inquieta intelectual que hablaba y leía sobre todo en inglés. Reconocia que se habia cultivado por las lecturas a las que la obligaron las cegueras en su familia. Borges aseguró que muchas de las traducciones que había firmado para ganarse la vida (como Palmeras Salvajes, de William Faulkner) en verdad, las había hecho ella.

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Los padres de Jorge Luis Borges.

 

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Borges (Ex Serrano) 2135 y 2147
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Jorge Luis y Norah Borges.

 

En 1901, la mudanza a la casa de su abuela inglesa, Frances Haslam de Borges (a la que todos llamaban "Fanny"), relaciona a Borges con una lengua -el inglés- y un ámbito que ocuparía un lugar preponderante en su obra: el barrio de Palermo. En aquella casa del 2135 de la entonces calle Serrano nace, ese mismo año, el 4 de marzo, su hermana Leonor Fanny (Norah -con h, y a la inglesa, como su hermano la rebautiza). Borges, para sus íntimos, siempre fue "Georgie".

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Palermo, esquina de Guatemala y Jorge Luis Borges (ex Serrano).

 

EL BARRIO. Poco después, se muda a pocos metros de allí, a una casa estilo art-nouveau en Serrano 2147. Actualmente, no existen ninguna de las dos viviendas y tampoco las numeraciones originales. A este sector de calles, desde el 1600 hasta la avenida Santa Fe, el gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, pasó a denominarlo Jorge Luis Borges.

 

HISTORIA. En 1983, durante una entrevista, refiriéndose al barrio de Palermo, que limitan la avenida Córdoba, Godoy Cruz, Charcas y Julián Alvarez, Borges dijo: "En Palermo, cuando yo lo conocí, cuando era chico, había más huecos que casas con el arroyo Maldonado a la vuelta. Era un barrio de malevaje calabrés y criollo". El predicador William C. Morris eligió a Palermo para su apostolado por ser éste, a fines del 1800, el barrio más desvalido de Buenos Aires. En el célebre poema Fundación mítica de Buenos Aires, Borges identifica aquel lugar de su infancia: "Una manzana entera en mitad del campo /expuesta a las auroras y lluvias y sudestadas. /La manzana pareja que persiste en mi barrio: /Guatemala, Serrano, Paraguay, Gurruchaga".

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Perspectiva actual de Guatemala, desde Serrano, hacia el norte.

 

EL MITO. Alrededor de esta manzana del barrio de Palermo existen ritos y episodios que Borges evocó a lo largo de su vida: "Recuerdo haber visto parejas de hombres bailando tangos, cuando pasaba el organito. Porque las mujeres no querían bailarlo. Y lo recuerdo, sobre todo en la esquina de Serrano y Guatemala. Bailaban con cortes, haciendo figuras, que era un poco el simulacro de coito".

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El barrio de Palermo y una de las esquinas de la manzana
de la fundación mítica de Buenos Aires.

 

EL NOMBRE. Sobre la denominación del barrio porteño de Palermo, existen dos hipótesis. Una asegura que fue el nombre de un siciliano propietario de extensos terrenos baldíos de la zona, a principios del siglo XVII. La otra, lo hace derivar de un oratorio donde se veneraba una imagen del santo italiano vinculado con Africa, San Benito de Palermo, del que eran devotos los esclavos y sus descendientes, (al igual que en otras ciudades del mundo). Por lo que llegó a convertirse en el patrono de los esclavos en los Estados Unidos y primer santo negro canonizado.

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Un rincón de Palermo actual, al 1800 de Gurruchaga.

 

 

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Esmeralda 264, Bulnes 2216, Serrano 2147
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En 1921, de vuelta de Europa, se instaló con su familia en el Hotel du Helder de Esmeralda 264, en el centro de la ciudad y, posteriormente, en una casa de Bulnes 2216, nuevamente en el barrio de Palermo. Esta dirección figurará en los primeros números de la revista Proa. A fines de 1922 dejaron Bulnes y se mudaron a Serrano 2147 que, hasta entonces, se encontraba alquilada.

 

ESMERALDA. En una entrevista realizada en el año 1976 Borges recordó: "Yo vivía en un hotel, en Esmeralda, cerca de Rivadavia. Todos los viernes salía con una amiga mía que trabajaba en el banco de Boston. Iba a buscarla, comíamos en un buen restaurante, a veces con vino, ibamos al cinematógrafo, después tomábamos unos chocolates, le compraba cigarrillos, y la llevaba en taxi hasta su casa, en Villa Urquiza. Yo también volvía en taxi hasta mi casa, en Rivadavia y Esmeralda. Y para estar cómodo llevaba conmigo veinte pesos. Y nunca llegué gastarlos".

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Jorge Luis Borges en 1921, a los 22 años.

 

NORAH. "Mi hermana (la pintora Norah Borges), me dijo una vez que Buenos Aires era una ciudad rara, muy larga y chata". Aquella descripción, gustaba decir Borges, lo impulsó a escribir Fervor de Buenos Aires, su primer libro publicado en 1923 y cuya portada ilustró Norah.

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Borges y su hermana, Norah, en 1909.

 

 

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Callao 950, Quintana 222 / 275
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El 19 de julio de 1924, de regreso de un segundo viaje a Europa, los Borges se instalaron en el Hotel The Garden, de la avenida Callao 950. Ese mismo año se mudaron a Quintana 222. Aquí concurre Ricardo Güiraldes, muchas veces acompañado por su esposa, Adelina del Carril, cuya hermana, a su vez, se casó con Pablo Neruda. A través de Güiraldes, Borges se relacionó con Victoria Ocampo.

 

NUMERO. Borges recordaba que aquél número, el 222, le gustaba de un modo cabalístico a Güiraldes, al extremo que quería que esa fuera la dirección de la revista Proa. En el poema Cosas, dice: "Es una puerta numerada detrás de la cual, en la oscuridad, pasé diez días y diez noches, inmóvil, días y noches que son, en la memoria un instante". Es una alusión a una de las operaciones a que debió someterse, viviendo en esa casa, al acentuarse su ceguera.

 

1942. Dieciocho años después, Borges y su madre regresaron a la misma calle de la avenida Quintana, pero esta vez a la vereda de enfrente, a una casa identificada con el número número 275.

 

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Pueyrredón 2190
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En correspondencia con un amigo, Borges recordó su residencia, durante diez años, en el quinto piso de este domicilio, a partir de julio de 1929. El edificio tenía su entrada frente a un corralón municipal que dio origen a la actual plaza de Las Heras y Pueyrredón donde aún florece el aguaribay bajo cuya sombra solía sentarse a leer el joven escritor. El departamento tenía vista al cementerio de la Recoleta, a la iglesia del Pilar, al lejano río "con barquitos" y al nunca acabado edificio de la actual Facultad de Ingeniería. Por esa calle, pasaba una línea de tranvías que conducía a la "problemática Plaza de Once", que él debía atravesar para llegar a su empleo de bibliotecario en el barrio de Almagro. Ese viaje, de una hora de ida y otro tanto de regreso, lo aprovechó para leer la Divina Comedia, en italiano y en inglés. Un idioma, el primero, que nunca estudió pero, como todo argentino se preciaba de comprenderlo.

 

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Anchorena 1672
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En 1938 muere su padre. Con su madre, su hermana y su cuñado pasa a residir en Anchorena 1672.

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Fundación Internacional Jorge Luis Borges, en Anchorena 1660

 

En la actualidad, en Anchorena 1660 tiene su sede la Fundación Internacional Jorge Luis Borges, que preside la viuda y colaboradora del escritor, María Kodama. La entidad organiza cursos, conferencias y conciertos. (Teléfono: 01- 4 - 822-8340. Fax: 01-4- 822-4940).

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Fundación Internacional Jorge Luis Borges.

 

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Maipú 994
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El edificio de Maipú y Marcelo T. de Alvear,
en donde Borges vivió la mayor parte de su vida.

 

Alrededor de 1944 se mudó con su madre al departamento de la calle Maipú 994, 6 piso, departamento B, casi esquina con Marcelo T. de Alvear. Esta casa sólo la dejó transitoriamente, durante su corto matrimonio con Elsa Helena Astete Millán. En 1986, el 26 de abril, se casó con María Kodama.

 

UVAS. "Si yo recuperara la vista me quedaría aquí, en esta casa, leyendo. Renunciaría a los viajes y me quedaría leyendo los libros que están rodeándonos, tan cerca y tan lejos. Sí yo recuperara la vista no saldría de esta casa. Hojear un libro es tan lindo. Es una felicidad accesible como comer uvas o tomar agua", dijo Borges durante una entrevista en 1984.

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Almuerzo en casa

 

EN ESTA CASA I. Contrariamente a lo que muchos imaginan, Borges fue una persona accesible, siempre dispuesta al diálogo con todo el que deseara conversar con él. Esto explica la innumerable cantidad de reportajes publicados en diarios y revistas y los muchos libros de entrevistas que se encuentran en las librerías argentinas. La mayoría de estos encuentros con sus interlocutores se desarrollaron en el living de Maipú. Un salón despojado, presidido por el retrato de su madre, otro gran cuadro pintado por su hermana, algunos retratos de sus antepasados y la biblioteca.

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Una entrevista, en 1983, para la televisión.

 

EN ESTA CASA II. Durante aquella misma entrevista de 1984, Borges dijo: "Mi madre murió a los noventa y nueve años con el terror de llegar a los cien. Porque cien le parecía, no sé, algo terrible. Claro, las cifras redondas impresionan. Yo le decía que con otro sistema ella cumpliría no cien años sino diez años. Los computos son más o menos casuales. Pero ella, como sentía que los cien años la amenazaban, cada noche le pedía a Dios que se la llevara durante el sueño y a la mañana lloraba porque no se había muerto a la noche. Claro, estaba postrada, no podía valerse. Fue muy triste, sí. Y eso ocurrió aquí, en esta casa".

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Borges en la ceremonia eclesiástica.

 

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Belgrano 1377
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El 21 de setiembre de 1967 se casó con Elsa Helena Astete Millán, y se mudó a la avenida Belgrano 1337. Con este desplazamiento, Borges pasa a vivir por unica vez en su vida "del otro lado de la avenida Rivadavia", es decir en el sur. Cuando en 1970 el matrimonio toma la decisión de separarse, Borges regresa al norte, al departamento de Maipú. Estos atlantes son un reconocible emblema de uno de los monumentales edificios de la avenida Belgrano, y se encuentran en la esquina de Belgrano y Perú.

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Los atlantes de Belgrano, arquetípicos de esta avenida de Buenos Aires.