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Los inmigrantes saliendo del hotel, rumbo a la ciudad o a las estaciones del ferrocarril que los conducirá al interior del país, 1913.
(Archivo General de la nación)

El Hotel de Inmigrantes fue construido para recibir, prestar servicios, alojar y distribuir a los miles de inmigrantes que, procedentes de todo el mundo, arribaban a nuestro país.

El complejo estaba conformado por diversos pabellones destinados al desembarco, colocación, administración, atención médica, servicios, alojamiento y traslado de los inmigrantes

 

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Familiares o amigos de inmigrantes, aguardando el arribo de un barco en la entrada del Desembarcadero, c.1912 (Archivo General de la Nación)

Se comenzó a construir en el año 1906, por la empresa Udina y Mosca, según proyecto del Ministerio de Obras Públicas.
En 1990, durante la gestión del Presidente Carlos Saúl Menem, por Decreto n° 2402, fue declarado Monumento Histórico Nacional.
La construcción se llevó a cabo siguiendo el orden que la necesidad demandaba.
En primer lugar el desembarcadero, luego la oficina de trabajo, la dirección, el hospital, y por último el hotel.

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Pabellón para mujeres y niños en el Hotel de Inmigrantes, 1919. (Archivo General de la Nación)

Mientras se llevaban a cabo las obras, los inmigrantes comían y dormían en lo que había sido el panorama de Retiro, conocido como la "Rotonda", a pocas cuadras de la nueva edificación.
De esta forma, los inmigrantes, una vez desembarcados, se iban caminando hasta allí, donde eran alojados.
Cada uno de estos edificios cumplió una función determinante en la organización general de las tareas vinculadas a la inmigración.

Desembarcadero. Desembarco de inmigrantes, c. 1910 (Archivo General de la Nación)

Desembarcadero del Hotel de Inmigrantes, construcción central. 1905 (Ministerio de Obras Públicas)

El acto de desembarco consistía en el abordaje de una junta de visita a cada barco que llegaba, a fin de constatar la documentación exigida a los inmigrantes, de acuerdo a las normas, y permitir o no su desembarco.

El control sanitario también se realizaba a bordo, por un médico asignado a ese fin. La legislación prohibía el ingreso de inmigrantes afectados de enfermedades contagiosas, inválidos, dementes o sexagenarios.

La revisión de los equipajes se llevaba a cabo en uno de los galpones del desembarcadero destinado a ese fin.

Nació como una dependencia de la Comisión de Inmigración en el año 1872, y cumplió un rol importante dentro de las actividades del Hotel.

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Exposición permanente de maquinarias agrícolas en el Hotel de Inmigrantes, 1914. (Archivo General de la nación)

Su tarea consistía en la búsqueda de trabajo, colocación y traslado de los inmigrantes al sitio donde hubieran sido solicitados.

Paulatinamente, la oficina de trabajo extendió sus funciones. Hacia 1913 contaba con salas destinadas a la exposición de maquinarias agrícolas y la enseñanza de su uso para los hombres, oficina de colocación para las mujeres, oficina de intérpretes, proyecciones

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Enseñanza de labores domésticas a las inmigrantes en el Hotel. 1914.
(Archivo General de la Nación)

acerca de la riqueza nacional y descriptivas de la república; asimismo, una oficina dactiloscópica encargada de confeccionar las cédulas de identidad de los inmigrantes, de acuerdo al "moderno sistema Vucetich".

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Frente del edificio de la Dirección. 1912. (Archivo General de la Nación)

Desde este edificio, que señala la entrada principal al conjunto, se ejercía la dirección y planificación de las políticas migratorias en todo el país, y la administración del Hotel de Inmigrantes.

El cargo de director, de gran prestigio, contó con nombres como los de Juan A. Alsina y Juan P. Ramos.


En la planta baja funcionaba una sucursal del Banco de la Nación Argentina, cuyo propósito era el de facilitar a los inmigrantes las operaciones de cambio.

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El médico recorre la sala de internación en el hostipal del Hotel de Inmigrantes. 1914. (Dirección Nacional de Migraciones)

Equipado con los elementos más modernos de su época, al hospital le cupo la función de atender a los miles de inmigrantes que arribaron a Buenos Aires afectados, sobre todo, por enfermedades vinculadas a las vicisitudes del viaje, la mala alimentación, las penurias. En el hospital había, también sala de lectura, y mapas descriptivos de la riqueza nacional

Se trata de una construcción de cuatro pisos, de hormigón armado, con un sistema de losas, vigas y columnas de ritmo uniforme, que dio como resultado espacios amplios dispuestos a ambos lados de un corredor central. Integramente pintado de blanco, se acentuaba en todos los ámbitos la sensación de amplitud y luminosidad.

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Dormitorio de mujeres en uno de los pabellones del Hotel de Inmigrantes, c.1912 (Archivo General de la Nación)

En la planta baja el comedor, con grandes ventanales hacia el jardín, la cocina y las dependencias auxiliares.

En los pisos superiores los dormitorios.

Había cuatro dormitorios por piso, con una capacidad para doscientas cincuenta personas cada uno, lo que significa que en el hotel podían dormir cuatro mil personas.

 

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Cocina a vapor del Hotel de Inmigrantes, 1914. (Dirección Nacional de Migraciones)

A los inmigrantes los despertaban las celadoras, muy temprano. El desayuno consistía en café con leche, mate cocido y pan horneado en la panadería del hotel.

Durante la mañana, las mujeres se dedicaban a los quehaceres domésticos, como el lavado de la ropa en los lavaderos, o el cuidado de los niños, mientras los hombres gestionaban su colocación en la oficina de trabajo.

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Comedor para mujeres en uno de los pabellones del Hotel de Inmigrantes, 1912.
(Archivo General de la Nación)

Se habían dispuesto turnos de almuerzo de hasta mil personas cada uno. Al toque de una campana, los inmigrantes se agrupaban en la entrada del comedor, donde un cocinero les repartía las vituallas. Luego ellos se instalaban a lo largo de las mesas a esperar su almuerzo. Este consistía, generalmente, en un plato de sopa abundante, y guiso con carne, puchero, pastas, arroz o estofado.

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Vehículo para el transporte de equipajes de los inmigrantes, 1914.
(Dirección Nacional de Migraciones)

A las tres de la tarde a los niños se les daba la merienda.
A partir de las seis comenzaban los turnos para la cena, y desde las siete quedaban abiertos los dormitorios.
Cuando ellos llegaban al hotel, se les entregaba un número que les servía para entrar y salir libremente, y conocer de a poco la ciudad.
El alojamiento, gratuito, era por cinco días. No obstante, la reglamentación se extendía en los casos que hiciera falta, el tiempo necesario para su colocación.